Entre Ariège et Aude

Situé quasiment sur la ligne de démarcation de l’Ariège et de l’Aude, le Domaine des oiseaux est un vaste espace naturel dédié à l’observation de la faune locale. Les paysages traversés pour rejoindre ce lieu n’ont rien à envier à ceux que l’on croise en Toscane par exemple. Les différentes pistes, dont le balisage est parfois confus, permettent de rejoindre des affûts normalement dédiés à l’observation des oiseaux sauvages séjournant sur place. Ils sont principalement situés en bordure des quelques plans d’eau qui attirent les oiseaux dans cette région au climat plutôt sec. Mais on y croise parfois des mammifères locaux, tel ce petit chevreuil bien étonné de me trouver sur son territoire naturel ! Une pie bavarde bien intriguée par cette moule d’eau douce : comment l’ouvrir ? J’ai finalement observé assez peu d’oiseaux, le niveau de l’eau étant … la suite…

La Cigogne et le Renard

Maîtresse Cigogne, sur un arbre perché, Tenait en son bec un fromage. Maître Renard, par l’odeur alléché, Lui tint à peu près ce langage : Et bonjour, Madame de la Cigogne, Que vous êtes jolie ! que vous me semblez belle ! Sans mentir, si votre ramage Se rapporte à votre plumage, Vous êtes le Phénix des hôtes de ces bois. À ces mots la Cigogne ne se sent pas de joie, Et pour montrer sa belle voix, Elle ouvre un large bec, laisse tomber sa proie. Le Renard s’en saisit, et dit : Ma bonne Dame, Apprenez que tout flatteur Vit aux dépens de celui qui l’écoute. Cette leçon vaut bien un fromage sans doute. La Cigogne honteuse et confuse Jura, mais un peu tard, qu’on ne l’y prendrait plus. Très librement inspiré de Jean de La Fontaine

Safari au Tshukudu Lodge

Tshukudu Game Lodge, jeudi 27 octobre 2011, 9h Le petit déjeuner avalé goulument, nous repartons en 4×4 sur les pistes pour une dernière virée en brousse avec Richard notre hôte. Cette fois, nous sommes à la recherche de gros animaux, enfin de « grands animaux » devrais-je plutôt dire. Vous allez voir un peu plus bas dans ce billet de qui il s’agit. Le premier fauve que nous croisons est un léopard. Sûr ce lui, il est même un peu « ronchon » et ne se laisse pas observer sans protester. Plus loin, c’est une troupe de lions en plein festin qui nous arrête. Ils évoluent sous la surveillance d’un aigle ravisseur, perché sur un arbre juste au-dessus d’eux. Et nous arrivons à nos « grands animaux » : les girafes. Elles ne sont pas le plus difficiles à trouver en brousse, on les repère d’assez … la suite…

Guépards au petit matin

Jeudi 27 octobre 2011 – Tshukudu Game Lodge, Afrique du Sud 5h30 : il est déjà l’heure de se lever ! Mais nous sommes motivés. Il s’agit d’aller rencontrer deux guépards et d’effectuer une petite marche à leur coté. Tout le monde n’est pas aussi motivé que nous : certains oiseaux plantés devant notre bungalow ont l’air mal réveillés, la tête en vrac ! L’orage de la veille a laissé des traces manifestement. En arrivant au lodge pour retrouver notre guide, nous observons un Caracal habitué des lieux. Puis un potamochère, à ne pas confondre avec le phacochére. Les deux guépards sont déjà là et n’attendent plus que nous pour aller se dégourdir les pattes. Nous les suivons en brousse autour du lodge, tout en les admirant évoluer en souplesse et force à la fois. Au début on est un … la suite…

Tshukudu Game Lodge

Mercredi 26 octobre 2011, Tshukudu Game Lodge En provenance de God’s window, nous arrivons après quelques heures de route et de piste au Tshukudu Game Lodge. Les grands domaines privés sont fermés et clôturés sur des dizaines de kilomètres. Naturellement pour délimiter la propriété, mais aussi pour tenter de protéger les animaux sauvages des braconniers qui constituent un vrai fléau en Afrique du Sud. Et déjà les animaux sont nombreux à observer notre passage : Corvinelle noir et blanc Calao d’Afrique du Sud Calao d’Afrique du Sud Vautour charognard – Necrosyrtes monachus – Hooded Vulture Les affaires déposées dans notre bungalow/hutte, nous filons vers la piscine nous rafraichir. On en profite après ces quelques heures passées sur la route depuis le matin. Le répit est de courte durée, le fils du propriétaire prénommé du plus beau prénom du monde (le même que … la suite…